Tres, dos, uno… ¡Dakar!

¿Por qué es el rally más duro y peligroso del mundo?

 

El Rally Dakar es una competición anual de rally organizada por la Amaury Sport Organisation (ASO), organizador de famosos eventos deportivos como el Tour de Francia de ciclismo, el Maratón de París o el Abierto de Francia de Golf.

El Dakar, disputado desde diciembre de 1978, es el rally más duro y más famoso del mundo. Hasta 2008, durante el tiempo que duraba la prueba, llevaba a los corredores desde alguna ciudad de Europa hasta Dakar, la capital de Senegal. La difícil geografía africana era el perfecto escenario para la adrenalina.

Durante muchos años la carrera partió de París; sin embargo, desde 1995 ha ido cambiando su lugar de inicio por otras ciudades europeas (como Granada, Lisboa o Barcelona), sobre todo por motivos publicitarios o políticos, puesto que la verdadera competición no comenzaba hasta que se entraba a África.

Desde el 2009, sin embargo, ocurrió un cambio fundamental, pues la prueba dejó de circular por África por motivos de seguridad frente a posibles atentados terroristas. La región elegida para la nueva ruta fue Sudamérica, atravesando países como Argentina (2009), Bolivia (2014), Chile (2009-2015), Perú (2012-2013-2018) y Paraguay (2017).

Desde la edición de 2017 la competencia se realiza en cinco categorías: coches, motos, camiones, cuatriciclos y UTV (vehículos utilitarios todo terreno). Asombrosamente, la participación de corredores aficionados llega al 80%. Esto convierte al Dakar en un imán para los aventureros que se atreven a sortear el peligro. No es para menos: el terreno donde se disputa atraviesa zonas de arena, barro, rocas y vegetación hasta carreteras secundarias.

La exigencia atrae también a fabricantes de camionetas, motos y camiones, quienes aprovechan la oportunidad para presentar sus modelos modificados. A todo esto cabe una pregunta. ¿Cuándo y cómo nació en Dakar? La prueba nació en 1978, después de que el piloto francés Thierry Sabine se perdiera en el desierto de Teneré, al norte de África, durante varios días. Esta experiencia fue considerada digna de reproducirse en una competición internacional. Así comenzó la historia.

El Dakar demanda un gran despliegue tecnológico, con cientos de personas implicadas entre organización, desde pilotos de vehículos de apoyo, camiones y helicópteros hasta sistemas de navegación GPS. Allí se prueban nuevas tecnologías para los vehículos de producción en serie, como suspensión, frenos, mayor resistencia, para su promoción de venta en todo el mundo.

Las marcas contratan competidores profesionales para competir en vehículos todo terreno y camionetas de las principales marcas del mundo, las cuales compiten para promocionar sus nuevos modelos de producción en serie.

El rally más famoso del mundo regresa al Perú el 2018, reuniendo a 500 competidores de 60 nacionalidades. Esta edición, que atravesará 5 ciudades del Perú, ha contado con la participación del Ministerio del Ambiente, el Ministerio de Cultura y ASO, en el trazado de ruta, garantizando un evento lleno de adrenalina y lugares exóticos, de forma ambiental y culturalmente responsable.